Bei der Betrachtung der Auflösung in der optischen Mikroskopie wird ein Großteil der Betonung auf die punktweise seitliche Auflösung in der Ebene senkrecht zur optischen Achse gelegt (Abbildung 1). Ein weiterer wichtiger Aspekt der Auflösung ist die axiale (oder längsliegende) Auflösungskraft eines Objektivs, die parallel zur optischen Achse gemessen wird und am häufigsten als Tiefenschärfe bezeichnet wird. Im Kontext des menschlichen Sehens wird der Begriff “Sichtfeld” in der Regel nur im Sinne einer Beschränkung auf das verwendet, was von externen Apparaten sichtbar ist, wie beim Tragen von Brillen[2] oder Virtual-Reality-Brillen. Beachten Sie, dass Augenbewegungen in der Definition zulässig sind, aber das Sichtfeld nicht ändern. Verzerrungsmessungen werden von den erkannten quadratischen Positionen in der mittleren Zeile sowie den Balken am oberen und unteren Rand des Diagramms abgeleitet. Wenn eines der Quadrate in der mittleren Zeile falsch erkannt wird – was passieren kann, wenn sich störende Muster direkt außerhalb des Diagramms befinden – ist die Verzerrungsmessung falsch. Dies wird am besten durch Vermeidung störender Muster außerhalb des Diagramms gehandhabt, kann aber auch durch Zuschneiden des Diagramms behoben werden. Hier ist ein Beispiel. Wenn die Analogie der Netzhaut des Auges, die als Sensor arbeitet, aufgezogen wird, ist das entsprechende Konzept im menschlichen (und viel von der Sicht des Tieres) das Gesichtsfeld. [3] Es ist definiert als “die Anzahl der Grad des Visuellen Winkels während der stabilen Fixierung der Augen”. [4] Beachten Sie, dass Augenbewegungen in der Definition ausgeschlossen sind.

Verschiedene Tiere haben unterschiedliche Sichtfelder, abhängig unter anderem von der Platzierung der Augen. Menschen haben einen etwas über 210 Grad nach vorne gerichteten horizontalen Bogen ihres Gesichtsfeldes[5], während einige Vögel ein vollständiges oder fast vollständiges 360-Grad-Gesichtsfeld haben. Der vertikale Bereich des Gesichtsfeldes beim Menschen beträgt etwa 150 Grad. [5] Das menschliche Auge kann normalerweise von unendlich bis etwa 25 Zentimeter aufnehmen, so dass die Schärfentiefe erheblich größer sein kann als die, die die obige Gleichung vorgibt, wenn man das Mikroskopbild durch die Okulare beobachtet. Andererseits liegt ein Videosensor oder eine fotografische Emulsion in einer dünnen festen Ebene, so dass die Schärfentiefe und die axiale Auflösung mit diesen Sensoren durch die Parameter in der Gleichung angegeben werden. In diesen Fällen wird die axiale Auflösung konventionell als ein Viertel des Abstands zwischen dem ersten Minima, oberhalb und unterhalb des Fokus, entlang der Achse des dreidimensionalen Beugungsbildes definiert, das durch das Objektiv erzeugt wird. In der Astronomie wird das Sichtfeld in der Regel als Winkelbereich ausgedrückt, der vom Instrument in quadratischen Grad oder für Instrumente mit höherer Vergrößerung in quadratischen Bogenminuten betrachtet wird. Als Referenz hat der Wide Field Channel auf der Advanced Camera for Surveys auf dem Hubble-Weltraumteleskop ein Sichtfeld von 10 sq. bogenminuten, und der High Resolution Channel desselben Instruments hat ein Sichtfeld von 0,15 sq. bogenminuten. Bodengestützte Vermessungsteleskope haben viel breitere Sichtfelder.

Die vom britischen Schmidt-Teleskop verwendeten Fotoplatten hatten ein Sichtfeld von 30 qm. Das 1,8 m (71 in) Pan-STARRS Teleskop, mit der fortschrittlichsten Digitalkamera bisher hat ein Sichtfeld von 7 qm Grad. In der nahen Infrarot WFCAM auf UKIRT hat ein Sichtfeld von 0,2 qm und das VISTA-Teleskop hat ein Sichtfeld von 0,6 qm. Bis vor kurzem konnten Digitalkameras im Vergleich zu Fotoplatten nur ein kleines Sichtfeld abdecken, obwohl sie fotofotografische Platten in Quanteneffizienz, Linearität und Dynamikbereich schlagen und viel einfacher zu verarbeiten sind. In der Bildverarbeitung stellt die Brennweite und die Bildsensorgröße die feste Beziehung zwischen Sichtfeld und Arbeitsabstand her. Sichtfeld ist der Bereich der Inspektion, der auf dem Bild der Kamera aufgezeichnet wird. Die Größe des Sichtfeldes und die Größe des Kamerabilds wirken sich direkt auf die Bildauflösung aus (ein bestimmender Faktor für die Genauigkeit). Der Arbeitsabstand ist der Abstand zwischen der Rückseite der Linse und dem Zielobjekt.

Die Schärfentiefe variiert mit der numerischen Blende und der Vergrößerung des Objektivs, und unter bestimmten Bedingungen weisen Systeme mit hoher numerischer Blende (in der Regel mit höherer Vergrößerungskraft) tiefere Fokustiefen auf als Systeme mit niedriger numerischer Blende, obwohl die Schärfentiefe geringer ist (siehe Tabelle 1).